METSEK Disabled Matchplay Championships 2021 pelattiin 17.-18.9.2021 huippukuntoisella Master Golfin Forest ja Master -kentillä.

Säätila oli koko tapahtuman ajan syksyisen viileä ja tuulinen, mutta poutainen, muutamia lyhyitä sadehetkiä lukuunottamatta. Pelaajia vallitsevat olosuhteet eivät haitanneet, sillä olihan kyseessä Suomessa ensimmäistä kertaa toimintarajoitteisille golfaajille järjestetyt reikäpelimuotoiset mestaruuskilpailut. Mukaan pääsi tasoituksen perusteella yhteensä 8 golfaajaa, jotka jaettiin kahteen koriin, myöskin tasoituksensa perusteella, jonka jälkeen arvotut ensimmäisen kierroksen otteluparit olivat valmiina starttaamaan tositoimiin. Pelimuotona oli siis tasoitukseton reikäpeli.

”Tälläinen tapahtuma on mahtava idea” totesi Jukka Syrjänen, yksi toimintarajoitteisten golfaajien pioneereista Suomessa. ”Yleensä meillä on Suomessa pelattu vain lyöntipeli-tyyppisiä turnauksia, joten tälläinen pelimuoto on piristys ja kaivattu lisä kilpailukalenteriin. Heti kun kuulin tästä tapahtumasta ajattelin, että tuonnehan on päästävä mukaan” Syrjänen jatkaa. Yleisesti ottaen kaikilla turnaukseen osallistuneilla pelaajilla viesti oli samansuuntainen. Tämän kaltaisella tapahtumalla on ollut jo pidemmän aikaa kysyntää.

17.9.2021 klo 15.00 ensimmäisen otteluparin Jari Vihanteella oli kunnia lyödä historiallisen turnauksen avauslyönti. Muut pelaajat olivat kerääntyneet Masterin Forest kentän ykköstiin ympärille todistamaan tapahtumaa. Ensimmäinen lyönti onnistui ja pallo laskeutui suosinosoitusten säestämänä keskelle ykkösväylää. Kysyttäessä ”Jännititkö?” Vihanne totesi naurahtaen ”En. Tästä tämä peli vasta alkaa, mahtava tapahtuma tulossa.”

Yksi toisensa jälkeen parit starttasivat taipaleelleen. Liveseuranta tapahtui Gamebookin välityksellä, joten jokainen pystyi reaaliajassa seuraamaan toisten parien pelin edistymistä ja tilanteita. Osa pelaajista oli pelannut reikäpelejä aikaisemmin, osalle kyseessä oli ensimmäinen kerta kyseisellä peliformaatilla. Lyöntipelin SM-kisoissa toimintarajoitteisten golfaajien sarjassa hienosti kolmanneksi Masterissa Heinäkuussa sijoittuneelle Simo Kosuselle kokemus oli ensimmäinen. ”En ole aikaisemmin pelannut reikäpelejä”, Simo totesi lyhyesti. Kokemusta tai ei, ei se tuntunut menoa haittaavan. Pelit etenivät tasaiseen tahtiin, kunnes perjantai-illan päätteeksi oli selvillä välieriin etenevä nelikko.

Lauantai aamuna klo 8.30 Masterin Forest kentällä starttasi ensimmäinen välierä-pari Simo Kosunen ja Heikki Syvälä. Heidän peräänsä kymmenen minuuttia myöhemmin matkaan ampaisi Johannes Siikonen ja Ville Lipsanen. Molemmissa ottelupareissa nähtiin huipputason golfia, onnistumisia ja epäonnistumisia, kuten reikäpeleissä kuuluukin. Simo Kosusen ja Heikki Syvälän tasainen ottelupari ratkesi 15. viheriöllä tulokseen 4/3 ja Kosunen lunasti paikkansa iltapäivän finaaliin. Johannes Siikosen ja Ville Lipsasen ottelu päättyi aikaisemmin, Forestin 13. viheriöllä tulokseen 6/5. Vaikka ottelu reikänumeroiden valossa näytti epätasaiselta, pelasivat molemmat koko kierroksen loistavaa golfia. ”Olin pelin päättyessä yhteistuloksessa +3 (13 reikää)”, totesi Siikonen. ”Takaysi oli -1 (4 reikää), joten parhaansa sai tänään tässä otteluparissa antaa. Ville on hyvä golfaaja ja taisteli mielestäni hyvin tänään”, jatkoi Siikonen. Ville Lipsasen caddiena toiminut Arto Lipsanen harmitteli epätasaisen avauspelin maksaneen mahdollisuudet finaaliin. ”Kyllä se Villen peli tässä otteluparissa kaatui muutamaan huonoon avaukseen”, Arto totesi. ”Tärkein asia oli kuitenkin päästä pelaamaan näitä viikonlopun pelejä, eli siinä mielessä tavoite on jo saavutettu” Arto jatkoi. Lipsaset asuvat Kerimäellä ja ajoivat varta vasten jo keskiviikko iltana tapahtumapaikalle. ”Olisihan se harmittanut jos olisi joutunut ajamaan koko sen matkan päästäkseen pelaamaan vain yhden kierroksen perjantaina”, Arto hymähti.

Aamupäivän pelien ratkettua, jatkoivat pelaajat yhdessä syömään Bodomin kartanolle maukasta ”Golfarin lounasta”. Samalla hieman analysoitiin aamun pelejä ja keskusteltiin tapahtumasta yleisellä tasolla. ”Ihan loistavaa, että tälläinen tapahtuma järjestetään, ja puitteet ovat viimeisen päälle kunnossa”, totesi Heikki Syvälä. Syvälä on yksi suomalaisista pelaajista EDGA:n (European Disabled Golf Association) Eurooppa Tourin pelaajista, joten monenlaisia klubeja kiertäneenä tietää mihin asioita verrata.

Lounaan jälkeen käynnistyi mitallipelit. Ensin klo 13.10 starttasi Masterin Master-kentällä pronssiottelu Heikki Syvälän ja Ville Lipsasen välillä ja kymmenen minuuttia myöhemmin finaali Johannes Siikosen ja Simo Kosusen välillä. Otteluita pystyi jälleen seuraamaan Gamebookin välityksellä, ja oli ilahduttavaa huomata, että kannustusta tuli myös henkilöiltä kännyköidensä ääreltä. Tapahtuma selkeästi herätti mielenkiintoa myös muiden kun paikalla olijoiden kesken.

Pronssiottelussa Syvälän ja Lipsasen välillä edettiin tasatahtiin aina 7. reiälle asti mutta ennen etuysin loppua Lipsanen onnistui siirtymään kahden reiän johtoon. Takaysillä reiät 10 ja 11 tasattiin, mutta sitten Lipsanen onnistui päättämään pelin kolmen reiän suoralla 12-14 ja siten varmistamaan kotiin Kerimäelle vietäväksi pronssisen palkinnon. ”Kyllä kolme kierrosta kilpagolfia kahteen päivään alkoi jo hieman tuntumaan, ei mahda mitään, Ville pelasi lopussa paremmin”, totesi Syvälä. ”Hyvä fiilis turnauksesta kuitenkin jäi, kiitos vielä mahtavista järjestelyistä”, Syvälä lopetti.

Finaalissa Siikonen otti alussa pienen niskalenkin Kosusesta. Kahdeksan reiän jälkeen ottelu oli Siikosen hyväksi 4 reiän johto. Kosunen onnistui kentän yhdeksännellä reiällä kirimään yhden takaisin, mutta Siikonen kuittasi heti seuraavalla takaisin ja 10. reiän jälkeen oli ero pelaajien välillä jälleen 4 reikää. ”Lyönti ja reikä kerrallaan siinä mentiin. Ei sitä hirveästi ajatellut tilannetta siinä vaiheessa. Sitä kyllä huomasi, että aika paljon kävelyä kahteen päivään ja kolmeen kierrokseen kyllä mahtuu. Hieman huoletti, että koskakohan lyönti alkaa hajoamaan ja kestääkö peli kasassa loppuun asti, kun alkaa väsymään”, Siikonen totesi ”Mulla tuli muutama ”Powerfade” vasemmalle, jollaisia en siis koskaan lyö, vaan yleensä ”huono” lyöntini kääntyy hookin puolelle oikealle. Tämä kertoo siitä, että kädet ja kroppa ei ollut enää synkassa johtuen väsymyksestä.” Siikonen totesi kierroksen jälkeen. ”Kyllä mä tiesin, että ei se ollut helppoa Simollakaan, joten tasaisesti väännettiin jokaisella reiällä”. Kosunen kavensi peliä yhdellä heti seuraavalla 11. reiällä ja kahden tasatun reiän jälkeen vielä vielä toisella 14. reiällä. ”Siinä vaiheessa mietin, että voi olla, että pelataan tänään pitkän kaavan mukaan, onneksi sain sitten vietyä sen 15. reiän ja pakotin Simon dormieen”, Siikonen analysoi. ”No tietysti sitten kun asiat pitää tehdä vaikean ja pitkän kaavan mukaan, niin mokasin seuraavan reiän avauksen ja Simo pääsi kaventamaan 16. reiällä. Ei ollut ajatus enää oikein kasassa, hutiloin siinä bogiputin, ja Simon tehdessä myös bogin, niin näin jälkikäteen se peli olisi pitänyt pistää poikki siinä kohdassa” Siikonen naurahtaa. Tilanteessa 2 reiän johto Siikoselle, siirryttiin 17. tiiauspaikalle, josta molemmat löivät kelpo avaukset keskelle väylää, mutta Siikosen toinen lyönti rauta-6:lla oli heikko ja jäi lyhyeksi griinin etupuolelle. Kosunen sen sijaan loi loistavan toisen lyönnin, mutta päätyi hieman epäonnekkaasti 30 cm raffin puolelle griinin keskiosassa. ”Olin ihan varma, että Simo tekee siitä kohdasta helpon Up-Downin, se oli niin jäätävä lähipelissä koko päivän. Mulla itsellä oli noin 4 metrinen par-putti, ja oli ihan varma että bogie ei riitä tasaamaan reikää vaan ratkaisu tulisi siirtymään 18. reiälle.” Siikonen kertasi. Paksusta raffista Kosunen sai lyötyä loistavan chipin ja pallo liukui hyväkuntoisella viheriöllä noin reilun metrin päähän reiästä, reiän reunaa hipoen. ”Mä katsoin jo, että nyt se laittoi sen chipin sisään. Olisi ollut niin tyypillistä tollaisessa tilanteessa kun pelataan reikäpeliä. Yllätyksiä tapahtuu aina”. Siikonen epäonnistui omassa par-putissaan tehden bogien ja jäi odottamaan kun Kosunen valmistautui kaventamaan pelin ja venyttämään ratkaisua seuraavalle reiälle. Putti jäi kuitenkin lyhyeksi ja niin Siikonen voitti ottelun 2/1. ”Mä olin jo niin keskittynyt siihen, että peli menee seuraavalle reiälle, että en osannut jotenkin heti reagoida, kun Simo totesi, että ”Siihen se peli ratkesi”, vaikka mä seisoin siinä 5 metrin päässä lipputankoa pidellen. Olin vaan, että ai joo niin, totta”, Siikonen naurahtaa ”Hyvä ottelu, väännettiin tasaisesti molemmat ja vaikka ei kummallakaan ollut se elämän paras kierros, niin varmasti nautittiin joka hetkestä. Simo on ihan huikea golfaaja, mahtavaa katsella aitiopaikalta tuollaista A-luokan peliä”, Siikonen lopettaa.

Palkintojen jako suoritettiin finaalin ratkettua Bodomin Kartanolla ja palkintojenjaon suoritti Master Golf Club Ry:n puheenjohtaja ja Golfliiton hallituksen jäsen Mikko Eskelinen.

Näin saatiin historian ensimmäiset toimintarajoitteisille golfaajille järjestetyt reikäpelin mestaruuskilpailut päätökseen. Kiitokset METSEK Groupille, joka mahdollisti tapahtuman järjestämisen, Master Golfille hulppeista olosuhteista ja siitä, että ylipäätänsä saimme järjestää tapahtuman yhdellä Suomen parhaista golfkentistä. Suuret kiitokset myös Golfcoat Oy:n Aki Kuivaniemelle ja Golfliiton Johanna Ahtille ja tietysti myös Master Golf Club Ry:n Mikko Eskeliselle. Lisäksi erityiskiitos Bodomin Kartanon työntekijöille äärimmäisen loistavasta palvelusta ja maukkaista lounaista.

Historialliseen tapahtumaan otti osaa seuraavat pelaajat:
Hannu Eronen (Keimola Golf)
Simo Kosunen (Keimola Golf)
Ville Lipsanen (Kerigolf)
Timo Pessi (Kanavagolf)
Johannes Siikonen (Master Golf)
Jukka Syrjänen (HIFK Golf)
Heikki Syvälä (Golf Talma)
Jari Vihanne (Sea Golf Rönnas)